Большие бетонные стрелки-Transcontinental Airway System

В разных местах США, в безлюдных районах, можно найти расположенный прямо на земле бетонные стрелки длиной от 15 до 20 м. Некоторые уже разрушены, но остались их следы, некоторые почти целы.

These are the remnants of Transcontinental Air Mail Route Beacon 37A, which was located atop a bluff in St. George, Utah, U.S.A. With concrete arrows indicating the direction to the next beacon, a rotating light tower, and a shed that usually held a generator and fuel tanks, these beacons were once situated every 10 miles on air routes across the United States beginning around 1923 By Dppowell — Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=34695738

Эти стрелки похожи на следы пропавшей цивилизации. Но все куда проще. Эти стрелки показывали пилотам куда лететь в те времена, когда еще не было аэронавигационного обслуживания, радаров, спутниковых систем позиционирования и даже гироскопических навигационных систем.

Тогда и была создана эта система аэронавигации — Transcontinental Airway System. Идея была предложена НАСА (да-да, не удивляйтесь, НАСА создана в 1915 г.) а реализована Министерством торговли США. Обычно рядом со стрелкой стояла башня светового маяка, которая показывала направление ночью, ну а стрелка выполняла эту роль днем. Основным в этой связке был маяк, там где были хорошо видимые днем наземные ориентиры (например береговая линия), устанавливался только маяк без стрелки. Первоначально планировалось ночью освещать всю стрелку (там где она была), однако недостаток мощности генераторов и другие проблемы заставил вернуться к простой навигационной башне. Transcontinental Airway System использовалась для самолетов, доставлявших почту и других перевозок. Строительство сети этих указателей началось в 1923 г , а регулярные полеты начались в 1924 г. (иногда указывается 1926 год). Время перевозки почты удалось сократить сразу на 2 суток по сравнению с железнодорожным сообщением.

Маршрут авиапочты США 1924 года

Маршрут авиапочты США 1924 года Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4444650

Вращающиеся маяки диаметром около 60 сантиметров были установлены на башнях высотой 16 метров, и расположены на расстоянии около 16 километров друг от друга. Расстояние между башнями было переменным, оно было ближе в горах и дальше на равнинах. Маяки имели световую мощность пять миллионов свечей и вращались шесть раз в минуту. Также использовались «маячки Форда» (названные в честь автомобильных фар), состоявшие из четырех разных прожекторов, расположенных под разными углами.

Маяки воздушной трассы были красного цвета, а аэропортовые зеленого. Чтобы в темноте можно было идентифицировать маяк, они высвечивали свой номер сигналами азбуки Морзе. По поводу этого номера в Википедии сказано:

The sequence was «WUVHRKDBGM» prompting the training phrase «When Undertaking Very Hard Routes Keep Directions By Good Methods.»

— последовательность сигналов была WUVHRKDBGM и дальше фраза для её запоминания. Я не очень понял при чем тут эта последовательность, может кто-то объяснит в комментариях.

Прожектор маяка 61 B By Mark Wagner (User:Carnildo) - Own work, CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=49291130

Прожектор маяка 61 B By Mark Wagner (User:Carnildo) — Own work, CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=49291130

Вопреки распространенному мнению, с началом второй мировой войны маяки не демонтировали. Обычно ссылаются на то, что маяки могли использоваться пилотами вражеских бомбардировщиков. Но в то время военные самолеты противника не могли долететь до США, отбомбиться и вернуться, ни из Японии, ни из Германии. Поэтому никакого смысла в демонтаже стрелок и маяков из-за войны не было. Наоборот, война потребовала увеличения воздушных рейсов внутри США.  Максимум маяков был достигнут в 1941 год и сохранялся все военное время. Их демонтаж начался в 50 годах, а практически полностью они были выведены из эксплуатации в середине 60 годов, причем до полного вывода они использовались даже реактивной авиацией. Несколько маяков продолжали действовать в 1970-х и далее. Штат Монтана по-прежнему эксплуатирует несколько маяков на воздушных трассах, а еще несколько используются в качестве маяков опасности или указателей. Большая часть маяков и башен после демонтажа были перенесены в аэропорты, где они продолжали служить навигационными средствами. Восстановленные и иногда обновляемые высокотехнологичными лампами, некоторые из этих маяков (и башен) работают более 80 лет!

Сохранилась до наших дней и часть стрелок.

 

Источники: Википедия

Сайт энтузиастов системы Transcontinental Airway System собирающих информацию о системе, технических нюансах и оставшихся (и даже вновь созданных) маяках. Если вас заинтересовала эта тема, то рекомендую с ним ознакомиться.

Подписаться на дайджест новостей 360tech.ru

Jet Man

Ив Росси (Yves Rossy), швейцарский летчик-изобретатель, разработчик проекта Jet Man. Jet Man — это жесткое пластиковое крыло, весом 55 кг, максимальная скорость 300 км/ч, крейсерская 200 км/ч. Одной заправки — 30 л керосина хватает на 10 мин полета. Стартовать с земли нынешняя версия Jet Man не может и Иву Росси приходится стартовать с вертолета или другого летательного аппарата. Первоначально Ив летал один, сейчас с напарником, бывшим скайдайвером Винсом Реффе.

Подписаться на дайджест новостей 360tech.ru

U-2 Dragon Lady взлет и посадка

U-2 Dragon Lady взлет. Редкая необычная конструкция самолета. Вплоть до того, что у него двухточечное шасси и чтобы удерживать равновесие при взлете на крылья крепились дополнительные стойки с колесиками.

 

Еще интереснее посадка. Из-за особенностей конструкции пилот не видит взлетно-посадочную полосу и сажает самолет по командам второго пилота. Который при этом находится не в самолете, а в мощной машине, которая сопровождает каждую посадку U-2.

При снижении скорости аэродромный персонал либо на ходу ловит машину за крылья, либо она опирается помимо шасси на одно крыло. Края крыльев с этой целью имеют специальную салазку. На видео, в паре случаев откуда то берутся те же дополнительные стойки, которых в начале посадки не было.

 

Все эти мучения ради полетов на высоте 21 км, что делало его неуязвимым для советских истребителей. Радары, вопреки надеждам американских инженеров, его все же засекали, но ПВО СССР ничего не могло с ним поделать до тех пор, пока не появились ракеты земля-воздух, одной из которых и был сбит  U-2 в 1960 г над СССР

Подробнее в Википедии.

UPD: в комментариях по поводу стоек подсказали:

Ну, откуда берутся дополнительные стойки при посадке, очень даже видно. Процесс этот показан два раза. Самолёт садится на крыло, потом монтируют стойки (это где несколько человек виснут на крыле), а затем уже своим ходом к месту стоянки.

Подписаться на дайджест новостей 360tech.ru