Компьютеры из картона Volvelle

To understand modern mobile apps, we need to turn to their centuries-old grandparent: the volvelle.

Источник: The Original Mobile App Was Made of Paper | Motherboard

Автор Adam Rothstein вспоминает о способах быстрого расчета тех или иных величин, применявшихся до массового появления носимых калькуляторов. Это так называемые volvelle. Они не являются компьютерами, в том смысле, что они не рассчитывают чего то нового, все результаты заранее рассчитаны и нанесены заранее на картонную или металлическую поверхность, чаще всего в виде таблицы.  Volvelle же представляют собой скоростной интерфейс доступа к такой табличной базе данных. Самой древней (и наверное самой технически сложной)  volvelle была астролябия. С механической точки зрения первые астролябии представляли из себя несколько дисков соединенных одним центром и визиры (позже появились и более сложные конструкции). Астролябии изготовлялись из металла, в соответствии с традициями тех лет красиво украшались, что делало их очень дорогими. От греков астролябии попали на Ближний Восток, где, видимо, на их основе и были разработаны как упрощенные и более дешевые конструкции с урезанным функционалом, так и более сложные, например сферическая астролябия. Помимо упрощения конструкции (и благодаря этому упрощению) стало возможным делать volvelle из картона и бумаги.

Хотя эти материалы в те времена были недешевы, но дешевле металла. Арабские ученые вкладывали картонные volvelle в свои астрономические труды и таким образом  volvelle попали в Европу  (где-то 11 век). А уже там догадались применять volvelle не только для астрономических и геодезических целей. Собственно говоря логарифмическая линейка — наверное самая известная из volvelle. Ее совсем не круглая форма не должна вас смущать, существовали и прямоугольные volvelle, основанные на сдвиге окошек относительно прямоугольной таблицы. По английски они называются Slide chart. В русском языке нет нативного названия для таких устройств, их называют просто калькуляторами или счетными линейками, но после массового появления электронных калькуляторов это стало приводить к путанице.  Резкий рост индустрии в 19 веке позволил сделать volvelle дешевыми и массовыми. 19 и 20 век — время расцвета volvelle. С их помощью можно было выполнять математические расчеты, рассчитывать проценты по кредитам, питательную ценность продуктов,  калибровку цветов, экспозицию для фотографов и т.д. Известный счислитель Куммера(который часто называют по имени самого известного производителя Аддиатором) явно имеет много общего с volvelle.  Механические маршрутные устройства типа IterAvto и Baldwin Auto Guide можно считать дальними родственниками volvelle. Очень часто volvelle применялись как реклама и распространялись для покупателей и клиентов.

Что интересно, авторы постапокалиптических фильмов ни разу не показали применение volvelle, хотя это идеальная техника постапокалипсиса. Впрочем на реддите уже появилась идея volvelle для выживания.

Верхняя картинка volvelle называется «полетный компьютер» (что конечно неправильно) E6-B. Нижняя — тригонометрический slide chart. Полный перевод статьи на русский язык есть на гиктайме. Есть даже целая книжка о volvelle. А здесь можно скачать программу для изготовления собственных volvelle.

На видео расчет диеты на volvelle

Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1721770

Подписаться на дайджест новостей 360tech.ru

Антикитерский механизм из механического конструктора

Антикитерский механизм из механического конструктора

Подписаться на дайджест новостей 360tech.ru